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COMUNICADO DE PRENSA: Indígenas ocupan oficina central de Barrick Gold en Australia



Wiradjuri Elders Neville "Chappy" Williams (third from left) and Ron Gardner (back to camera in wheelchair) in tense negotiations with Barrick's Steve Robinson (fourth from left) while other Barrick staff and protestors look on. Barrick Gold office foyer, Perth Western Australia 11 July 2007.

Ancianos y partidarios de la Nación Wiradjuri ocuparon la oficina central en
Australia de la mayor compañía minera del oro a nivel mundial, Barrick Gold.
http://barrick.live.
radicaldesigns.org/
article.php@id=151


Una 35 personas ocuparon pacíficamente la sede de Barrick Gold en Perth,
Western Australia, en un intento de forzar a la empresa a que acepte los
protocolos Wiradjuri relativos a las personas con lazos de ancestralidad en
el Lago Cowal, Nueva Gales del Sur, donde Barrick Gold opera una explotación
de oro a cielo abierto. Los líderes Neville 'Chappy' Williams y Ron Gardner
demandaron a Barrick:

- copia de los documentos legales del Proyecto Cowal Gold entre Barrick
Australia Limited y el llamado "Grupo para Reclamar el Título Nativo
Wiradjuri Condobolin"

- respuesta a una orden de desalojo entregada a Barrick

- una solicitud de reunión con la dirección de la empresa, y

- todo documento legal en poder de la empresa que sea propiedad de los
Wiradjuri

La respuesta de Barrick Gold fue llamar a la policía y solicitar a los
manifestantes que se retiren diciendo que estaban "violando propiedad
privada". Luego de una sentada, que duró cerca de una hora, y bajo amenaza
de ser detenidos, los líderes Wiradjuri y quienes los apoyaban acordaron
retirarse a condición que Barrick Gold se comprometa a dar una respuesta
escrita a sus demandas.

"Estamos cansados de la falta de cortesía de Barrick Gold para con los
Wiradjuri, por eso nos vimos obligados a tomar este tipo de acciones. Hemos
intentados conseguir una copia de varios documentos, como el inventario de
los artefactos y objetos arqueológicos recolectados en Lago Cowal, durante
demasiado tiempo" dijo Williams.

"Todos los Wiradjuri con lazos en Lago Cowal tienen derecho a ver los
documentos e inventarios, no sólo los cinco vendidos que han firmado y
entregado nuestra herencia cultural. Hemos avanzado por los canales
correctos: apelando al derecho a la información, enviado cartas a la
empresa, incluso he reclamado personalmente al presidente de Barrick Gold en
Canadá, Peter Munk, el 2 de mayo pasado durante su reunión anual en Toronto.
Ellos siguen repitiendo que los documentos son "confidenciales". ¿Qué es lo
que tienen que ocultar? Deberían ser abiertos y transparentes con nosotros
los Wiradjuri, pero persisten en el secreto, aunque también se esfuerzan en
publicitar al máximo los supuestos beneficios de la mina. Su oficina de
relaciones con la comunidad en Perth ha sido extremadamente ruda con
nosotros, y no nos ha mostrado respeto alguno".

"Barrick Gold no ha seguido los protocolos apropiados, ni habló con la gente
Wiradjuri con que debía hablar acerca del Lago Cowal" agregó Ron Gardner,
quien viene luchando contra la explotación de oro desde hace nueve años.
"Hay cementerios en la zona. Hay cientos de artefactos y árboles marcados
que constituyen un testimonio de la continua y larga ocupación del área por
nuestra gente, pero Barrick Gold no da a conocer el inventario de los
artefactos que han sido recolectados ni nos dice qué paso con los árboles
marcados que fueron removidos del terreno para hacer lugar a la mina".

"La mina ha dividido a la comunidad Wiradjuri. Uno ya no sabe en quién
confiar ni con quién puede hablar. Barrick Gold sigue negociando con un
pequeño grupo, en base al acuerdo de 9,2 millones de dólares que han
firmado. Ellos han montado la Wiradjuri
Condobolin Corporation (WCC), a la que uno debe afiliarse para ser miembro.
Pero nosotros sabemos muy bien quienes somos, no necesitamos llenar una
planilla de afiliación".

"La WCC no ha beneficiado a la mayoría del pueblo Wiradjuri. Todos seguimos
teniendo los mismos problemas: servicios de salud pobres, casas que
necesitan mantenimiento, y falta de educación y trabajo".

"Barrick Gold está destruyendo la ecología del lugar. La empresa esta
utilizando 3650 megalitros de agua al año, que obtiene de aguas subterráneas
y del río Lachlan muy cerca del lago, mientras estamos presenciando la mayor
sequía de que se tiene memoria".

"Estan usando cianuro para separar el oro. El tóxico se va al suelo y de
allí puede llegar a los cursos de agua. Estan removiendo una enorme cantidad
de tierra y dejarán un hueco de 1 kilómetro de largo, 825 metros de ancho, y
325 metros de profundidad, que estará allí para siempre".

"No vamos a parar de protestar contra Barrick Gold hasta que tengamos
justicia. No estamos solos, tenemos aliados fuertes como los dirigentes
Kungarakan/Gurindji de los Territorios de Norte, que están luchando contra
la instalación de nuevas minas de uranio en tierras indígenas. Tenemos un
gran apoyo de estudiantes, amigos indígenas y no indígenas en toda Australia
y a nivel mundial en la Coalición para Proteger el Lago Cowal. También hemos
formado una gan coalición con pueblos afectados por Barrick Gold en Africa y
America del Norte y del Sur. Nunca vamos a rendirnos, seguiremos luchando
hasta parar la mina y recuperar nuestra tierra" concluyó Williams.

CONTACTOS:

Neville 'Chappy' Williams
Ron Gardner

http://www.savelakecowal.org
http://www.protestbarrick.net

 

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